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托妮·莫里森与黑奴
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托妮·莫里森与黑奴

 

母亲是爱自己的孩子的,但也有例外,比如美国作家托妮·莫里森作品《宠儿》中的塞丝就是。事实上,身为黑人的作者有很大的野心,即把没有任何战争情况下,黑人被奴隶制统治三百年中,过着怎样的非人生活,其中又有多少黑人残死,小说可以说是这一段历史的缩影。因此,小说于1987年出版后即引起了各界的反响,并被誉为美国文学史上的里程碑,这也是她日后获得诺奖的重要原因。

小说讲述了一个普通黑人女奴隶塞丝的故事,她一生都过着痛苦的生活,直到她带着两个孩子逃生,想逃离这样的生活时,白人主人的追捕队已经赶来,她做了决定,她要亲手杀了自己的孩子,她不希望孩子将来过着和自己一样的生活,由于时间不够,她只杀了一个小一点的孩子,是那个没有来得及取名字的孩子,为此她被关进了监狱,但是她没有后悔,她是多么得爱那个孩子,在孩子的墓碑上写着宠儿两个字,这是死去孩子的名字,因为她没有足够的钱,没有办法刻上亲爱的宠儿。十八年后宠儿还魂重返人间,和塞丝、丹芙以及塞丝的情人保罗·D生活在同一幢房子里,她不但加倍地向母亲索取着爱,还纠缠和引诱保罗·D,不择手段地扰乱和毁坏母亲刚刚回暖的生活,以此惩罚塞丝。故事看上去荒诞,但却毫不做作,杀子事件是层层拨开的,让人在不经意中感到震惊,同时揭示了美国奴隶制给黑人造成的巨大的、无法言说的痛苦,以及给黑人造成的巨大心理阴影

美国南北战争前后,蓄奴制影响社会进步的障碍,以至于反抗这种政策的人日趋增加,有一些小说即描写这段岁月的生活。不过,有种说法是,《宠儿》跟一个案子有关,那时有一个名叫玛格丽特·加纳的女奴曾带着她的几个孩子从肯塔基州逃到俄亥俄州的辛辛那提。奴隶主带人赶来追捕,玛格丽特·加纳看到自己一家自由的希望破碎,绝望之下抓起桌子上的一把斧子,砍断了她的小女儿的喉管,因而遭到逮捕。她成为反抗《逃往奴隶法》斗争中一个著名诉案。一些好事的专家为此进行的考证没有结果。因为这与小说有多大渊源,并没有得到莫里森的证实。

老实说,读托妮·莫里森的小说有些费劲,它就像一条水流湍急的河流,很多地方需要你不时要回过头去看一看,才能真正领会或者体会某个段落甚至某个句式在此处的真正作用和妙处。很显然,莫里森的精致和细腻是隐藏于内的,她不像大多数女作家那样给人表面的光滑和流畅。莫里森的这部小说用她自己的说法是“重现回忆”,不过,重现的是过去奴隶制惨痛经历的集体记忆。而这正是她作为一位黑人女性作家对于种族的理解不同所在。同时,黑人女性的身份恰恰是她进入杰出的西方现代文学大师行列的保证。

 

《宠儿》 []托妮·莫里森/ 潘岳、雷格/  南海出版公司20069月版  定价:25.00

 

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