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科学精神的形成
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                          科学精神的形成

 

对于科学,我是属于挺崇拜的家伙。看见跟科学有关的东西,就忍不住翻一翻,哪怕看了半天也看不出一个所以然,这样当然不是为了增加些知识,而是了解科学的趣味。在我这样的凡人来说,再没有比这更合适的说辞了。不过,这也有例外,比如对巴老头——加斯东·巴什拉的书,是不可放过的。不是因为他被认为是法国新科学认识论的奠基人。更多的是把科学解说的那么有趣,毫无疑问的是,科学总跟枯燥有关的。

在他的《火的精神分析》中,有不少朋友说,看的最后没有了兴趣,这也难怪,毕竟科学不是每个人都懂得的,再加上不同的阐释,自然就会引向不同的方向。在看过《火的精神分析》之后,就很容易错过他的另一本书《科学精神的形成》,“认识论断裂”概念的著名论述就在这里。在书中,他更是提出了:对科学的耐心作心理分析等于回到科学精神的三种状态,,也就是某种以兴趣为特征的三种心态的法则。

幼稚或世俗心态,受天真的好奇心驱使,看到最微不足道的实验现象都觉着诧异,玩物理是为了消遣,为了有机会摆出严肃的姿态,收集各种做收藏家的机会,即使在思想的乐趣中,这种心灵也是被动的。

教授心态,为自己的教条倍感自豪,恪守自己最初的抽象,一成不变,终身依赖年轻时获得的学术成就,年年侈谈他的知识,把自己的论证强加于人,兴趣都在自如地支持权威的演绎推论之上,像笛卡儿教育他的仆人那样,或者像大学学衔考试合格者教育市民百姓那样。

最后是忍不住要抽象和提取精华的心态,那是痛苦的科学意识,陷入始终带着缺陷的归纳兴趣,从事危险的思想游戏,没有稳定的实验支持;时刻受到理性驳斥的干扰,不断质疑从事抽象的特殊权利,但是又确信抽象是一种责任,是唯一的科学责任,是对世界思想最终的纯粹占有!

这样的状态和兴趣大概就是所谓的科学精神了吧。同时,他深入探讨了前科学精神的各种根本谬误,揭示了前科学时期的精神风貌,并澄清了科学精神的实质。这一点很重要。原来,我们总以为自己了解了科学的真谛,在看这本书时,我忽然会发现以前真的误解了科学,“而只是科学闹剧的参与者或它的忠实观众,或者,是一个搞错了对象的抨击者。”

巴老头说,一位研究科学思想演变的哲学家,对坏的作家、好的作家、自然科学家和数学家都要涉及,很难不给人怀疑一切的印象,但他采用的怀疑的口吻并不太合乎他本人的信念,因为他坚信人类思想在不断进步。这多少有为自己辩解的成分,也许正是因为这一点才使他更容易为读者接受,哪怕是我这样仅仅热衷科学的人。

另外,值得一说的是,巴老头在书中展现了一道中世纪以来的精神奇观,我们将从中了解炼金术士的爱欲、化学中的两性斗争以及欧洲皇宫中的电实验闹剧。但是,巴什拉谈论的仍然是科学精神的问题,只不过是用了他自己的方式。这种方式应该归结为清晰晓畅的文风,以及犀利、明确的思想性格。在我看来,科学精神的形成不仅要存在学究之间,也要推广开来,才更有意义一些。从这个角度看,《科学精神的形成》则像一个普及版了。

 

《科学精神的形成》 [法]加斯东·巴什拉/著  钱培鑫/译 江苏教育出版社2006年10月版  定价:24元

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